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L’UNESCO inscrit les Joutes sur Echasses de Namur sur la liste du patrimoine culturel immatériel

16.12.2021 09:37 Il y a : 151 days

Ce 16 décembre 2021, à Paris, l’UNESCO a inscrit les Joutes sur Échasses de Namur sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité. La ministre de la Culture Bénédicte Linard se réjouit de cette nouvelle.


Selon la Convention UNESCO de 2003 pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel, celui-ci englobe les traditions héritées de nos ancêtres et toujours pratiquées grâce à la transmission de génération en génération (arts du spectacle, pratiques sociales, rituels, événements festifs, savoir-faire artisanal…). Ce patrimoine est représentatif d’une identité et d’une grande diversité culturelle. 

Les Joutes sur Échasses de Namur constituent à la fois un patrimoine très ancien et un morceau vivant de l’identité namuroise contemporaine. Depuis six siècles, deux compagnies d’échasseurs s’affrontent régulièrement pour le plus grand plaisir des spectateurs. D’un côté, les Mélans représentent la vieille ville, sur des échasses jaunes et noires. De l’autre, les Avresses, sur leurs échasses rouges et blanches, symbolisent les quartiers compris entre la troisième et la quatrième enceinte ainsi que les faubourgs. Leurs joutes spectaculaires sont le cadeau que les Namurois offrent depuis toujours aux visiteurs de marque. C’est aussi et surtout, un moment phare des fêtes namuroises, particulièrement des Fêtes de Wallonie. 

Depuis 2016, l’association des jouteurs, soutenue par des citoyens ainsi que par de nombreuses associations, travaille pour faire inscrire les Joutes sur Échasses de Namur sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité. Le processus de candidature a réuni plus de 27.000 signatures de soutien. 

La rédaction de ce dossier a été l’occasion d’une réflexion approfondie sur la pratique de la joute en tant que patrimoine, sur les risques qui pèsent sur celle-ci ainsi que sur les initiatives qui pourraient être prises pour garantir sa transmission vers la jeunesse.

Le comité d’évaluation de l’UNESCO a particulièrement salué la maîtrise technique nécessaire pour pratiquer la joute, la ferveur et le caractère emblématique des Joutes sur Échasses pour les Namurois. Les nombreuses initiatives en vue d’encourager la sauvegarde et la transmission de cette pratique, comme l’offre de formations, de stages et d’outils pédagogiques à destination des enseignants, ont été mises en avant. 

Les notions de solidarité, d’entraide et la réelle démocratisation de la pratique, qui permet à chacun sans distinction de milieu socio-culturel, de genre ou d’âge, d’apprendre à jouter, ont également été saluées. Le comité a d’ailleurs apprécié l’ouverture récente de la pratique aux femmes. En effet, depuis 2018, les séances d’initiation et d’entrainement à la joute sont accessibles aux dames et aux jeunes filles avec pour objectif d’organiser, au plus vite, la toute première joute féminine de l’histoire des combats sur échasses de Namur. Celle-ci aura lieu en 2022, lors des prochaines fêtes de Wallonie. Le rendez-vous est pris !

Bénédicte Linard, ministre de la Culture de la Fédération Wallonie-Bruxelles : « Les Joutes sur Échasses de Namur font partie de notre patrimoine culturel historique, et contribuent à sa diversité. C’est un patrimoine vivant, accessible à toutes et à tous et qui s’est transmis depuis de nombreuses générations. Tout comme les Namurois, je me réjouis donc de sa reconnaissance par l’Unesco en tant que patrimoine culturel immatériel et souhaite une longue vie aux Joutes sur Échasses ! ».

« Il est impossible de décrire ici toutes les émotions qui nous traversent : la joie, le soulagement, la fierté, la satisfaction… Cette décision positive est le résultat d’un chemin de plus de cinq ans qui aura vu les échasseurs, mais aussi une large communauté de citoyens et d’associations namuroises, se mobiliser et délivrer un travail remarquable. Cette reconnaissance est un immense accomplissement. Mais c’est aussi une étape. Plus que jamais nous restons mobilisés pour continuer à faire vivre, mettre en valeur et transmettre les magnifiques Joutes sur Échasses de Namur. » déclare Patrick Dessambre, Président des Échasseurs namurois.

En savoir plus sur les Joutes sur Echasses de Namur.

Pour de plus amples informations

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